Servicios de Suscripción en Videojuegos

Microsoft anunció hace poco que su servicio de suscripción a videojuegos, Game Pass, incluirá todos los exclusivos de Xbox One a partir del día de lanzamiento. Esto significa que grandes nombres como Gears of War, Sea of ​​Thieves, Halo, Fuerza, y Crackdown, estarán disponibles para suscriptores sin ningún cargo adicional además de los 9.99 € del servicio. Con esta decisión, Microsoft tomó una decisión audaz, que no sólo disparó el potencial del Game Pass, como pudo haber abierto una puerta hasta el momento inexplorada en los videojuegos, pero no todos quedaron contentos con la decisión.

El minorista, o las tiendas si lo prefieren, son una pieza vital del negocio, particularmente importantes para la venta de consolas. Con esta decisión, Microsoft está naturalmente interesada en la compra de copias físicas de videojuegos, algo que dejó varios miembros del minorista norteamericano indignados. Si al crecimiento del mercado digital de videojuegos añadimos estos servicios de suscripción, es fácil percibir porque tiendas como Gamestop no están nada satisfechas con este tipo de enfoques.

Game Pass es un servicio que permite descargar juegos de tu biblioteca a la consola, algo que lo distingue de otros servicios de suscripción que vinieron antes. OnLive, por ejemplo, fue un servicio que atrajo algunas atenciones hace unos años, al disponer una biblioteca de juegos para sus abonados. El método de acceso a los juegos, sin embargo, era diferente. En el caso de OnLive la puesta a disposición de los videojuegos era a través de Cloudgaming, o sea, los juegos corrían en los servidores de la empresa, y luego eran transmitidos al dispositivo del jugador. Esto permitía jugar títulos sin preocupaciones de requisitos, siempre que la conexión fuera buena – si no fuera, la calidad de imagen podía sufrir inmenso, por no hablar de problemas de latencia.

Servicios de Suscripción en Videojuegos

En el año 2015, OnLive fue comprado por Sony en 2015, que decidió utilizar esta tecnología para mejorar el PS Now. Este servicio nació originalmente como una extensión del Gaikai (comprado por Sony en 2013), y permite jugar títulos PS3 y PS4 a través de Cloudgaming, es decir, los juegos corren en las consolas locales de Sony y se transmiten a la PS4 o al PC, dependiendo de donde prefieren jugar. Como el Game Pass de Microsoft, también el PS Now dispone de una amplia biblioteca de títulos, aunque cuesta el doble – la suscripción es de € 19.99 por mes. PS Now tiene sin embargo algunos problemas que no están asociados al Game Pass. Como el servicio de Microsoft permite descargar los juegos, no hay problemas de conexión que afecten la experiencia de juego. Y mientras que el paso de Juego está disponible en varios países, como Portugal, PS Ahora sólo está disponible en los EE.UU. y en muy poco selección de países europeos – que Portugal no está incluido.

Un intento de ocupar el espacio dejado por OnLive es el Utomik, un servicio que ya tiene una biblioteca de videojuegos, pero que funciona como una mezcla de OnLive y del Game Pass. Aquí el juego es totalmente descargado para el ordenador del usuario, pero de forma dinámica. Sólo descargan los archivos esenciales para empezar a jugar, mientras que el resto se descarga mientras juegan. El Utomik está actualmente en fase beta abierta al público, y tiene una mensualidad de € 5.99 al mes para un solo usuario, o € 9.99 hasta cuatro usuarios.

Después hay otros servicios alternativos, como el Humble Monthly. Aquí pasan 11,99 € al mes para tener una selección aleatoria de juegos cada mes. Un poco como los servicios PS Plus de Sony y Xbox Live Gold de Microsoft, por ejemplo.

La propia Electronic Arts tiene su servicio de suscripción – EA Access en Xbox One y Origin Access en el PC. Por € 3.99 pueden descargar juegos de la colección Vault, que incluye títulos como Dead Space, Mass Effect, Titantall, y Dragon Age, por ejemplo. Mientras tengan la suscripción activa, pueden descargar y jugar estos títulos sin cargos adicionales. El servicio también da acceso a descuentos especiales en juegos de Electronic Arts, además de un período de prueba de 10 horas para cada juego, normalmente disponible varios días antes del lanzamiento de los títulos en cuestión.

Esta estructura de servicios de suscripción no sólo está disponible en consolas y PC. Snakebyte lanzó recientemente GameStore para dispositivos Android, permitiendo acceder a cientos de juegos por € 7.99 al mes.

La gran cuestión de estos servicios es que, aunque incluyen decenas y algunos casos cientos de juegos, raramente incluyen novedades. Es por eso que la decisión de Microsoft de añadir los exclusivos en el día de lanzamiento es tan importante. Hasta el momento, sólo los juegos con algunos años de lanzamiento eran considerados para el servicio, lo que naturalmente limitaba enormemente el interés de los jugadores. Si empiezan a incluir novedades, estos servicios pueden comenzar a ganar mucho más importancia – pero no creemos que si esto ocurre se quedan por los € 9.99 al mes.

Uno de los problemas con respecto a Microsoft es que, por el momento, no hay muchos exclusivos en el camino de la consola. Sin embargo, Imaginen que Sony lanzaba su propio Game Pass, con acceso a juegos como God of War, Days Gone, Detroit: Become Human, y Spider-Man. Ciertamente, el interés se dispararía.

Un servicio de este tipo sólo se vuelve rentable si existen varios millones de abonados, pero para ello sería necesaria una gran inversión por parte de las editoriales. Esto es lo que sucede en el espacio de la televisión, con Netflix, NOS Play, y Amazon Prime. La inversión de estas compañías es cada vez mayor, no sólo en el intento de conseguir exclusivos de otras cadenas de televisión, sino en la producción de sus propias series y películas. Algo similar tendría que suceder en los videojuegos para que un servicio ‘tipo Netflix’ fuese realmente viable en la industria.

Sin embargo, Microsoft ha dado un paso importante hacia esa posibilidad. Ahora hay que esperar cómo la relación con el minorista puede determinar el futuro de esa decisión, y de qué forma responder a las demás editoriales.

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